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著名自动驾驶汽车技术专家被控从谷歌离职前窃取机密

2019/8/30 9:36:17  来源:新浪科技    字体大小:
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据外媒报道,当地时间周二,美国司法部对著名自动驾驶汽车技术专家安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)提起刑事诉讼,指控其在加入谷歌竞争对手Uber之前,从前雇主那里窃取商业机密。

这位39岁的工程师面临着高达33起盗窃和试图盗窃商业机密的指控,最高将面临10年监禁以及每项指控25万美元的罚金(即最高825万美元)。

在2017年之前,莱万多夫斯基是硅谷最炙手可热的技术天才。他在伯克利大学上学期间,就设计出了一辆自动驾驶摩托车,参加了美国自动驾驶车辆大赛,而且是其中唯一一辆摩托车。这辆车现在还在美国国家历史博物馆中展览。

莱万多夫斯基的无人驾驶研究吸引了谷歌,这家互联网巨头给26岁的他开出了百万美元的年薪。2007年加入谷歌之后,莱万多夫斯基很快就成为了明星员工,延续对自动驾驶车辆的热情。2008年他的团队就基于激光雷达技术改装了一辆丰田普锐斯,实现了自动驾驶。这也是第一辆上路测试的自动驾驶车辆。

在莱万多夫斯基遭到起诉之后,他在2018年联合创办的自动驾驶创业公司Pronto当天就任命了新CEO,网页上也撤下了莱万多夫斯基的介绍。此外,Pronto发表声明称,公司的技术没有涉及莱万多夫斯基案件涉及的激光雷达领域。

莱万多夫斯基周二主动来到圣何塞投案,但表示自己对所有指控都不会认罪。虽然莱万多夫斯基表示自己可以马上拿出30万美元的现金保释金,但美国司法部不仅要求200万美元的担保,还要求他佩戴电子脚链,未经许可不得离开加州北部和东部。此外,政府还要求莱万多夫斯基的父母家人和商业伙伴都进行登记,以确保他不会畏罪逃跑。谷歌和Uber目前正在配合联邦司法部的调查。

谷歌是如何发现莱万多夫斯基窃密的?一个说法是,2016年底,谷歌Waymo无意收到一份错发的激光雷达供应商邮件,更震惊地发现里面涉及到的Uber激光雷达技术细节居然和自己的专利技术高度相似。意识到技术泄露的Waymo随即展开调查,加入Uber的前谷歌无人车激光雷达负责人莱万多夫斯基成为了最大的嫌疑人。

另外一个说法是,在Uber斥资6亿美元收购Otto之后,导致了谷歌Waymo团队的人心涣散。一些工程师开始四处寻找新的创业机遇,而不是继续呆在谷歌打工。这种局面让Waymo负责人非常担忧,他们希望了解这些离职的员工,包括莱万多夫斯基,是否遵守了公司的保密协议,是否利用了他们在谷歌期间研发的技术。

Waymo经过调查发现,莱万多夫斯基在2016年1月离职之前,在2015年12月中下旬私自访问了存储核心技术的服务器,下载了高达9.8GB超过1.4万份包括谷歌无人车研发核心数据的文件,并且未经授权拷贝到自己的个人电脑。这些文件里面包括了激光雷达设计、专有电路板等诸多无人车核心技术。

按照Waymo的指控,莱万是精心收集了谷歌无人车的核心技术之后才提出了辞职。更令Waymo愤怒的是,莱万多夫斯基创业之后从Waymo挖来的工程师,也在离职前下载了Waymo的激光雷达技术和供应商文件。

此次遭到刑事诉讼之后,莱万多夫斯基通过律师否认了窃密指控,称自己是无辜的。他通过律师表示,自己下载谷歌技术文件时还在谷歌任职,因此是符合规定的,而且也没有将那些技术文件用于Uber的无人车项目。莱万多夫斯基的律师说,他们的当事人没有偷任何东西,他们期待在审判中证明他的清白。

对莱万多夫斯基的起诉是硅谷最引人注目的商业窃密案之一。工程师们在那里竞相开发自动驾驶汽车技术,业内专家认为,在30年内,自动驾驶汽车将带来1万亿美元的市场机遇。

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